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  • 3 de octubre de 2012

    El calentamiento del Ártico podría estimular el nuevo crecimiento de antiguos bosques fósiles
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    El paleo-escenario no rebrotará de la noche a la mañana, por supuesto, según Alexandre Guertin-Pasquier, de la Universidad de Montreal, que presentó su investigación en la Conferencia de Paleontología de Canadá en Toronto la última semanade septiembre.

    Bosques fosilizados que florecieron hace más de 2,5 millones de años podría volver a la vida gracias al calentamiento del planeta, según los científicos. 

    Los pronósticos climáticos sugieren que, en 2100, la ahora deshabitada isla Bylot donde se descubrió recientemente un bosque fosilizado alcanzará temperaturas similares a las que existían cuando el bosque florecía. 

    "El bosque fósil encontrado en Bylot (Canadá) probablemente es similar a los que actualmente se encuentran en el sur de Alaska, donde una línea de árboles de bosque boreal crece cerca de los márgenes de los glaciares". La diversidad de plantas principales son similares en estos dos entornos, ambos incluyen sauces, pinos y abetos.

    Guertin-Pasquier y sus colegas analizaron muestras de madera que habían sido preservadas en la turba de la zona y permafrost y buscaron específicamente el polen, lo que pondría de manifiesto los tipos de árboles que crecían en la zona en ese momento.

    Para ayudar a concretar una fecha específica en que el crecimiento del bosque se produjo, los investigadores analizaron los sedimentos depositados. Concretamente se estudiaron las partículas magnéticas que se encuentran en el suelo, sobre todo magnetita ya que a lo largo de la historia de nuestro planeta, la orientación del polo norte magnético ha cambiado varias veces, un fenómeno bien documentado. Dado que estos "sedimentos magnéticos" se alinean con la orientación magnética de la Tierra, los científicos pueden usar esto para fijar la fecha de las capas de sedimentos. 

    Los científicos estiman que el bosque tiene una antigüedad entre 2,6 millones y 3 millones de años.

    Los árboles de este bosque, según la interpretación de las muestras de polen, por lo general creció en áreas con una temperatura media anual de alrededor de 32 grados Fahrenheit (0 grados Celsius), según Guertin-Pasquier. En la actualidad, las temperaturas medias en Bylot rondan los 5 grados Fahrenheit (menos-15 grados C).

     

    ¿Podrán nuestros nietos ver que este bosque cobra vida?

    "Creo que es muy posible que podamos ver que composiciones forestales del pasado regresan con el calentamiento", dice Larisa DeSantis RG que no participó en el estudio LiveScience. "La pregunta es si esos árboles serán capaces de llegar hasta allí", dijo DeSantis, añadiendo que en algunos aspectos es mucho más fácil para los animales a migrar a diferentes ambientes.

    "Pero los árboles tienen otro nivel general de dificultad, su potencial de movimiento se basa en la dispersión de semillas, por lo que su movimiento está limitado", dijo DeSantis, que estudia, entre otros temas, la reconstrucción de ambientes antiguos, en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee

    Bosques fósiles de una edad similar también se han encontrado en la isla de Ellesmere en el Ártico canadiense, donde los llamados "árboles momia" fueron descubiertos a raíz de que un glaciar se derritiera. Los árboles momificados mostraron signos de estrés, probablemente como resultado de un clima cambiante (de un invernadero a un depósito de hielo), así como la oscuridad estacional que ocurre en la parte superior del planeta.

    Eso, de hecho, es uno de los misterios que rodean a estos bosques árticos, "cómo estos árboles lograron sobrevivir a la implacable oscuridad del invierno ártico", dijo Guertin-Pasquier.

    A continuación, los investigadores planean observar más de cerca los restos de otras plantas de Bylot para tener una mejor idea de la flora.

    http://www.csmonitor.com 

    Twitter @livescience.